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Kanada (Amerika • Geographie und Umwelt)

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Geographische Lage

Geographische Koordinaten: 53º- 152ºW / 42º-83ºN
Höchste Erhebung: Mount Logan 5.959 m
Längster Fluss: Mackenzie River 4.241 km, im Northwest Territories
Größter See: Großer Bärensee 31.328 km², im Northwest Territories
Größte Insel: Baffininsel

Landschaft

Das riesige Land erstreckt sich über die nördliche Hälfte des nordamerikanischen Kontinents und ist mit einem Staatsgebiet von 9.984.670 km² nach Russland das zweitgrößte Land der Erde. Damit ist Kanada fast 28 mal größer als Deutschland. Mit Atlantik, Pazifik und Nordpolarmeer als natürlichen Grenzen kommt das kanadische Festland auf die weltweit längste Küstenlinie von insgesamt 202.080 km. Im Süden des Landes verläuft die 8.890 km lange Grenze zu den Vereinigten Staaten von Amerika. Im Norden reicht Kanadas arktische Inselwelt bis auf 800 km an den Nordpol heran. Jenseits des Nordpolarmeers liegt Kanadas Nachbar Russland.

Das Land kann in fünf landschaftliche Großräume unterteilt werden, dazu zählen die Grossen Seen, die Tieflandgebiete des Sankt Lorenz-Stromes, der Kanadische Schild, eine Region mit sandigen Böden und dichten Wäldern, die Ebenen im Landesinneren und der Kanadisch-Arktische Archipel. Die höchste Erhebung des Landes ist der Mount Logan mit 5.959 m in Yukon. Im Westen liegen die Rocky Mountains und im Südosten die große Seenplatte, der St. Lawrence River und die Niagara-Fälle. Zu den wichtigsten Flüssen des Landes zählen der Yukon und der Mackenzie im Westen des Landes und der Sankt Lorenz-Strom im Osten, der in die großen Seen mündet. Aufgrund der extremen klimatischen Bedingungen im Norden eignen sich nur knapp 12% der Gesamtfläche für die landwirtschaftliche Nutzung. Aus diesem Grund konzentriert sich der Großteil der Bevölkerung im klimatisch milderen Süden des Landes, dort befindet sich auch das riesige Weizenanbaugebiet von Kanada.

Flora und Fauna

Die Wälder in Kanada sind im Laufe von Jahrtausenden entstanden und stellen verschiedenartige Ökosysteme aus Pflanzen, Tieren, Boden, Wasser und Luft dar. Neben artenreichen Lebensformen, die in allen Wäldern zu finden sind, bieten die Wälder Kanadas auch Lebensraum für Arten und Ökosysteme, die es nur dort gibt. Fast die Hälfte der kanadischen Landmasse (417 Millionen Hektar) ist mit Wald bedeckt. Damit stehen in Kanada über 10 % der gemäßigten und natürlichen Wälder der Welt. Zu den verbreiteten Baumarten zählen die Kanadische Weiß- und Schwarzfichte, die Balsam- und die Douglas-Tanne, die Weymouthkiefer, der Riesenlebensbaum und das Zuckerahorn.

Der Canadian Wildlife Service ist dem kanadischen Umweltministerium unterstellt und verantwortlich für den Schutz von Zugvögeln sowie von Tier- und Pflanzenlebensräumen von nationaler Bedeutung, den Schutz bedrohter Tierarten, die Einhaltung des Washingtoner Artenschutzabkommens, die Forschung auf dem Gebiet der Flora und Fauna von nationalem Interesse sowie für internationale Abkommen und Fragen im Zusammenhang mit der Tier- und Pflanzenwelt. Zu den meist verbreiteten Tierarten zählen die Grizzly-, Schwarz-, Braun- und Eisbären, Biber, Bisons, Wölfe und Elche. Zudem existieren weit über 500 verschiedene Vogelarten, darunter der amerikanische Graureiher und die kanadische Gans.

Größere Städte

Toronto (4,68 Mio. Einwohner)
Montreal (3,43 Mio. Einwohner)
Vancouver (2,01 Mio. Einwohner)
Ottawa Hull (1.089.100 Einwohner (2003) - Hauptstadt im östlichen Ontario)
Calgary (878 866 Einwohner)
Edmonton (666.104 Einwohner
Winnipeg (619.544 Einwohner)
Hamilton (490.268 Einwohner)
Quebec City (187.264 Einwohner)

Stand 2001

Höchste Berge

Längste Flüsse

Mackenzie River (4.241 km) längster Fluss Kanadas, liegt im Northwest Territories.
St. Lorenzstrom (3.058 km) Schifffahrts- und Wasserstraße zwischen den großen Seen und dem Atlantik.
Yukon River
Columbia River
Nelson River
Churchill River
Fraser River

sowie wichtige Nebenflüsse:
Saskatchewan River
Peace River
Ottawa River
Athabasca River
Liard River





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