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Südliche Shetlandinseln (Polargebiete • Antarktis • Britisches Antarktis-Territorium)

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Die südlichen Shetland Inseln sind eine der 4 subantarktischen Inselgruppen im Südlichen Ozean und gehören zum Britischen Antarktis Territorium. Die über 540 km lange Inselgruppe liegt parallel zur Bransfield Meeresenge, etwa120 km von der antarktischen Halbinsel entfernt und besteht aus insgesamt 11 Hauptinseln, Elephant, Clarence Islands, King George, Nelson Islands, Robert, Greenwich, Livingston, Snow, Deception Islands, Smith, Low Islands und vielen kleineren Inseln (Felsen), diese sind teilweise vulkanischen Ursprungs und mit dicken Eisschichten überdeckt. Die Inseln sind aufgrund des Antarktischen Vertrages, ihrer Art und Lage unbewohnt und werden von verschiedenen Nationen nur zu Forschungszwecken genutzt. In den wärmeren Monaten besuchen einige Touristenschiffe und Fischer die Inseln.

Überblick

1819 entdeckte der englische Robben- und Walfänger William Smith die Inselgruppe.
1820 kartographierte der englische Landvermesser Edward Brainfield diese Inselgruppe für Großbritannien.
1944 erste Besiedlung durch wissenschaftliche Forschungsstationen verschiedener Länder.
1959 wurde die Inselgruppe mit der Unterzeichnung des Antarktischen Vertrages unter Naturschutz gestellt.





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